Η αλήθεια πίσω από τις συμπεριφορές κυνηγιού και κρυφής γάτας

Γιατί οι οικιακές γάτες κυνηγούν λεία;

Μια κοινή ερώτηση μεταξύ των ιδιοκτητών γατών είναι γιατί οι γούνινοι φίλοι τους συνεχίζουν να κυνηγούν θηράματα όταν τρέφονται τέλεια στο σπίτι! Λοιπόν, τι ακριβώς οδηγεί αυτή τη συμπεριφορά γατούλας;

Γιατί οι εξημερωμένες γάτες συνεχίζουν να κυνηγούν;

Είτε εξημερωμένη είτε όχι, μια γάτα είναι ένα αρπακτικό είδος, που σημαίνει ότι έχει σχεδιαστεί εξελικτικά για να κυνηγούν για την τροφή τους. Όπως και οι άγριοι πρόγονοί τους πριν από αυτούς, τα οικόσιτα αιλουροειδών είναι εξειδικευμένοι και εξαιρετικά εξειδικευμένοι μοναχικοί κυνηγοί. Μέχρι αρκετά πρόσφατα, οι γάτες κρατούνταν κυρίως για τον έλεγχο των παρασίτων και όχι για συντροφιά. Τότε, όμως, μόνο οι καλύτεροι κυνηγοί αιλουροειδών μπορούσαν να επιβιώσουν, πράγμα που σημαίνει ότι οι σημερινές οικόσιτες γάτες έχουν κατάγονται από τους απόλυτους, πιο έμπειρους κυνηγούς του είδους τους.

Επειδή έχουμε κάνει σχετικά λίγα όσον αφορά την επιλεκτική εκτροφή γατών (σε σύγκριση με τους σκύλους), οι ενστικτώδεις κυνηγετικές τους συμπεριφορές παραμένουν ισχυρές. Οι γάτες είναι «υποχρεωτικά σαρκοφάγα», που σημαίνει ότι έχουν συγκεκριμένες διατροφικές απαιτήσεις που έχουν ως αποτέλεσμα να χρειάζεται να καταναλώνουν κρέας για να επιβιώσουν. Κυνηγούν το θήραμά τους μόνοι τους, επομένως επικεντρώνονται σε μικρότερα θηράματα που μπορούν να πιάσουν μόνα τους - συνηθέστερα σε πτηνά και μικρά θηλαστικά. Περιστασιακά, μια ιδιαίτερα εξειδικευμένη γάτα θα πιάσει μεγαλύτερη λεία, όπως ένα κουνέλι.

Πόσο Κυνηγούν;

Επειδή το θήραμά τους είναι σχετικά μικρό, οι γάτες πρέπει να κάνουν πολλά σκοτώματα κατά τη διάρκεια της ημέρας και της νύχτας προκειμένου να καταναλώσουν τις καθημερινές τους ανάγκες σε διατροφή και ενέργεια. Παραδόξως, μια γάτα που δεν λαμβάνει συμπληρωματική τροφή από οποιαδήποτε άλλη πηγή ή ιδιοκτήτη μπορεί να κάνει έως και 20 σκοτώσεις σε ένα 24ωρο.

Λόγω αυτού του φυσικού σχεδίου σίτισης, οι γάτες είναι καλά προσαρμοσμένες στο να τρώνε μικρά αλλά συχνά γεύματα.Παρά το γεγονός ότι είναι τόσο τέλεια προσαρμοσμένες για κυνήγι, οι οικόσιτες γάτες συνήθως εκμεταλλεύονται πρόθυμα οποιαδήποτε άλλη πηγή τροφής, όπως τα γεύματα που παρέχονται από τους ιδιοκτήτες τους ή οποιαδήποτε άλλη τροφή βρίσκουν μέσω του καθαρισμού.

Πώς Κυνηγούν;

Οι γάτες συνήθως προσεγγίζουν το κυνήγι με μεθόδους καταδίωξης. Αρχικά σκύβουν και κινούνται πολύ αργά με το κεφάλι τεντωμένο. Καθώς πλησιάζουν αρκετά για να πιάσουν τη λεία τους, σταματούν και ετοιμάζονται να ξεπηδήσουν και να ορμήσουν. Είναι σύνηθες να τα βλέπουμε να κρατούν μια προσωρινά τεταμένη θέση ακολουθούμενη από ένα σύντομο σπριντ, πριν ξεπηδήσουν προς τα εμπρός και χτυπήσουν το θήραμά τους με τα μπροστινά πόδια τους.

Οι γάτες κυνηγούν πάντα για να φάνε;

Το κίνητρο μιας γάτας για κυνήγι προκαλείται μόνο εν μέρει από την πείνα. Επειδή οι γάτες κυνηγούν μόνες τους, τα ένστικτα επιβίωσής τους τις ωθούν να κυνηγήσουν πολύ πριν πεινάσουν, για να εξασφαλίσουν ότι δεν θα κοπάσουν ποτέ και θα πεινάσουν. Ως εκ τούτου, οι γάτες έχουν εξελιχθεί ώστε να είναι πολύ ευκαιριακές στις κυνηγετικές τους συμπεριφορές και αλλάζουν το πρότυπο των κυνηγετικών δραστηριοτήτων τους ανάλογα με τη διαθέσιμη τροφή.

Μια εξημερωμένη γάτα μερικές φορές οδηγείται επίσης να φάει τη λεία της για να προσφέρει περισσότερη διατροφική ποικιλία. Είναι εγγενώς νεοφιλικά, που σημαίνει ότι τους αρέσει να δοκιμάζουν διαφορετικά φαγητά και τους αρέσει η ποικιλία.

Γιατί παίζουν με το θήραμά τους και το φέρνουν στο σπίτι ακόμα ζωντανό;

Πρώτον, ενώ οδηγούνται ενστικτωδώς στο κυνήγι, μια καλοθρεμμένη εξημερωμένη γάτα μπορεί να είναι πλήρως ικανοποιημένη και να μην χρειάζεται να καταναλώσει το θήραμα που πιάνει. Μια πεινασμένη γάτα θα σκοτώσει και θα καταναλώσει τη λεία της αμέσως μετά τη σύλληψή της.

Το να «παίζουν» με το θήραμά τους θεωρείται ευρέως ότι οφείλεται στην αντικρουόμενη ανάγκη τους να σκοτώσουν και στον φόβο τους να τραυματιστούν από τη σύλληψή τους. Μελέτες έχουν δείξει ότι όσο πιο φοβισμένη είναι μια γάτα τόσο περισσότερο «παίζει» με το θήραμά της.

Τέτοιες μελέτες έχουν επίσης βρει ότι οι ενήλικες γάτες παρουσιάζουν πολύ πιο αρπακτική συμπεριφορά όταν παίζουν με ένα κατοικίδιο παιχνίδι που μοιάζει με ένα πραγματικό είδος θηράματος, όπως ένα πουλί ή ένα τρωκτικό.

Γιατί οι γάτες αγαπούν να κρύβονται;

Η αγάπη μιας γάτας να κρύβεται είναι επίσης στενά συνδεδεμένη με τις άγριες προγονικές της ρίζες. Με τον ίδιο τρόπο που συχνά συνεχίζουν να κυνηγούν παρά το γεγονός ότι τρέφονται καλά στο σπίτι, οι γάτες συνεχίζουν να κρύβονται για να αισθάνονται ασφαλείς, παρόλο που δεν είναι πλέον ευάλωτες στη φύση.

Πριν εξημερωθεί, παρά το γεγονός ότι ήταν άγριο αρπακτικό, μια γάτα θα γινόταν εξαιρετικά ευάλωτη στην επίθεση όταν ξεκουραζόταν στη φύση. Για το λόγο αυτό, οδηγούνται να βρουν μικρούς, ζεστούς χώρους όπου μπορούν να χαλαρώσουν αρκετά για να κοιμηθούν χωρίς να φοβούνται ότι θα τους επιτεθούν, ιδιαίτερα από πίσω. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο τα άνετα κρεβάτια όπως οι σπηλιές για γάτες είναι ένα υπέροχο δώρο για μια γάτα κατοικίδιων ζώων - μπορούν να κρατούν μια εγρήγορση από μπροστά, ενώ παράγουν συνεχή ζεστασιά μέσω της θερμότητας του σώματός τους και μπορούν να απολαμβάνουν την πρόσθετη ασφάλεια της προστασίας του υπόλοιπου σώματος τους από βλάβη.

Οι γάτες μπορεί επίσης να υποφέρουν από διάφορους βαθμούς στρες και άγχους, ανάλογα με το περιβάλλον τους (όπως πολυάσχολα, θορυβώδη νοικοκυριά), επομένως το να έχουν ένα ασφαλές και άνετο μέρος για να αποσυρθούν είναι σημαντικό για την ευημερία τους. Γι' αυτό, εάν μια γάτα δεν έχει καθορισμένο κρεβάτι, συνήθως θα βρει ένα εναλλακτικό σημείο για να κρυφτεί, όπως κάτω από ένα κρεβάτι ή σε ένα ντουλάπι.

Προσωπική εμπειρία

Πάντα είχα κατοικίδια γάτες και θυμάμαι ότι ως μικρό παιδί μου ήταν αρκετά ενοχλητικό να βρίσκω ένα μισοπεθαμένο ποντίκι στο κατώφλι! Αν και καταλαβαίνω ότι αυτές οι συμπεριφορές είναι φυσικές για τις γάτες, προσπάθησα να ελαχιστοποιήσω το κυνήγι της γάτας μου όσο καλύτερα μπορώ ως υπεύθυνος ιδιοκτήτης κατοικίδιου. Προσπάθησα να κρατήσω τη γάτα μου σε κλειστό χώρο, αλλά η προσωπικότητά του δεν είχε τίποτα από όλα αυτά! Μόλις αρχίσαμε να τον αφήνουμε έξω, άρχισε αμέσως να κυνηγάει και να μας φέρνει πολλά θηράματα στο σπίτι.

Επειδή προσέχουμε να τον ταΐζουμε με μια πολύ ποικίλη και θρεπτική διατροφή, αποφάσισα να εντείνω το παιχνίδι προσομοίωσης αρπακτικών που κάναμε μαζί του. Μετά από περίπου μια εβδομάδα καθημερινού παιχνιδιού χρησιμοποιώντας προσποιημένα τρωκτικά και πουλιά, οι περιπτώσεις στις οποίες έφερε το θήραμα στο σπίτι μειώθηκαν δραματικά.Έχουν περάσει περίπου δύο μήνες τώρα και μάλλον είχαμε μόνο τρία ή τέσσερα «δώρα!»

Τελικές σκέψεις

Το ένστικτο μιας γάτας για κυνήγι είναι φυσικό και το καλύτερο που μπορείτε να κάνετε αν θέλετε να το ελαχιστοποιήσετε είναι να παρέχετε μικρά, συχνά γεύματα που είναι εξαιρετικά θρεπτικά και ποικίλα και να παίζετε συχνά μαζί τους με τρόπους που μιμούνται τις κυνηγετικές τους συμπεριφορές. Εκτός από αυτό, το να είσαι σπουδαίος ιδιοκτήτης γάτας σημαίνει ότι αποδέχεσαι και υποστηρίζεις τις φυσικές ανάγκες και τα ένστικτά τους.

Αυτό το άρθρο είναι ακριβές και πιστό από όσο γνωρίζει ο συγγραφέας. Δεν προορίζεται να υποκαταστήσει τη διάγνωση, την πρόγνωση, τη θεραπεία, τη συνταγογράφηση ή την επίσημη και εξατομικευμένη συμβουλή από έναν επαγγελματία κτηνίατρο. Τα ζώα που παρουσιάζουν σημεία και συμπτώματα δυσφορίας πρέπει να επισκέπτονται αμέσως έναν κτηνίατρο.

Ετικέτες:  Κουνέλια Εξωτικά κατοικίδια Πουλιά